Le massage traditionnel thaïlandais, le nuad thai

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La Thaïlande a gagné la réputation d’être une destination pour un rajeunissement du corps, un label renforcé lors du récent sommet de la Coopération économique Asie-Pacifique (Apec) qui a permis de faire connaître les merveilles curatives du massage traditionnel thaïlandais, ou nuad Thai.

L’une des principales vitrines du sommet de l’Apec les 18 et 19 novembre à Bangkok a été les services de massage traditionnel thaïlandais offerts aux participants sur place.

Les massages effectués par des individus ont fourni une pause apaisante des réunions auxquelles ont assisté des délégués et des dirigeants de 21 économies dans l’une des régions du monde à la croissance la plus rapide.

Le massage traditionnel thaïlandais est un pilier du tourisme de bien-être du pays. Son origine remonte à l’un des temples les plus connus, Wat Phra Chetuphon Wimon Mangkhalaram, plus communément appelé Wat Pho.

Berceau de la connaissance et centre d’apprentissage du massage traditionnel, le temple est célèbre à la fois comme lieu de voyage et comme lieu pour détendre certains muscles tendus.

Le massage traditionnel thaïlandais classé à l’Unesco

Le temple est arrivé sur la carte du monde après que l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (Unesco) ait inscrit le massage thaïlandais traditionnel ou nuad thaï sur sa prestigieuse liste du patrimoine mondial.

L’enregistrement convoité a été annoncé en décembre 2019 par le Département de médecine traditionnelle et alternative thaïlandaise. Le succès a également été attribué au Département de la promotion culturelle du ministère de la Culture qui a soumis le massage thaï traditionnel à l’Unesco.

Le comité de l’Unesco a inscrit le nuad thaï comme élément du « patrimoine culturel immatériel » lors de sa réunion à Bogota, en Colombie.

Le ministère de la Santé publique s’est engagé à développer la science et l’art du nuad thaï, qui englobe également une branche de la médecine traditionnelle dont l’efficacité a été prouvée pour soulager et guérir les symptômes de la maladie.

Le Nuad Thai est également considéré comme une profession unique pour les Thaïlandais. Des salons de massage et de spa thaïlandais ont ouvert ici et dans de nombreux autres pays.

Normes rigoureuses

Le « Department of Health Service Support » (DoHSS) délivre une licence aux praticiens qui remplissent les conditions requises pour l’exercer.

Le ministère applique les exigences standard en vertu de la Loi sur les établissements de santé et de mieux-être qui est entrée en vigueur en 2016.

La loi et les lois connexes, promulguées un an plus tard, rendent obligatoire l’enregistrement des praticiens des entreprises de santé et de bien-être. Les entreprises qui embauchent les praticiens doivent également être certifiées par le ministère pour fonctionner.

La loi stipule que les pratiquants de nuad thaï doivent être âgés d’au moins 18 ans et avoir obtenu une licence.

Il est interdit de demander la licence à toute personne souffrant de troubles mentaux ou ayant été condamnée pour des infractions liées à des crimes sexuels, à un vol ou à un vol qualifié, à des drogues illicites ou à la prostitution, à moins qu’elle ne soit sortie de prison depuis plus d’un an au jour de l’hébergement. L’application.

Sont également interdits de candidature les personnes souffrant d’alcoolisme chronique et les toxicomanes.

La certification vise à éliminer les services de massage de qualité inférieure et à maximiser la sécurité au nom de la protection des consommateurs.

La licence de praticien et le certificat d’entreprise peuvent être demandés en personne auprès du DoHSS ou de ses succursales dans tout le pays, ou via la plateforme en ligne du département.

Mais avant d’obtenir la licence, ceux qui aspirent à être des praticiens de massage traditionnel doivent suivre une formation vigoureuse, le corpus de connaissances derrière lequel tout a commencé : la réserve inépuisable de connaissances de Wat Pho sur la médecine traditionnelle et son école de massage traditionnel thaïlandais.

Le secrétaire permanent du Travail, Boonchob Suthamanaswong, a déclaré que des points de vente de massages traditionnels thaïlandais avaient ouvert en Europe, aux États-Unis, au Moyen-Orient, au Japon et en Chine.

Le ministère du Travail décerne un certificat aux praticiens qui dispensent des massages de qualité et encourage les membres de la profession à entreprendre un test de qualité de massage afin qu’ils puissent être guidés sur la façon d’améliorer les normes si nécessaire. « La confiance du client dans la qualité du service est essentielle », a-t-il déclaré.

Le ministère prévoit de mettre un tel test à la disposition des praticiens du nuad thaï à l’étranger à l’avenir.

Apakorn Wongketkorn, inspecteur général au Département du développement des compétences, a déclaré que l’agence gère un institut qui forme des personnes dans des domaines tels que le massage traditionnel oriental et thaïlandais.

Le département a élaboré des lignes directrices sur la gestion des entreprises de santé et de bien-être alors que le pays s’efforce d’être la plaque tournante de l’industrie dans la région.

La formation professionnelle comprend des études en classe ainsi que des stages dans des établissements de massage et de spa. Il existe également des cours de langue et de culture pour les aspirants massothérapeutes à la recherche d’un emploi à l’étranger.

Les centres de formation et d’examen de la qualité professionnelle sont situés dans toutes les provinces. Depuis 2018, 11 945 personnes se sont inscrites au cours de nuad thaï. Parmi eux, 6 158 sont passés.

Tradition séculaire

L’école remonte à 1968 lorsqu’elle a ouvert ses portes pour la première fois à l’étude de la médecine traditionnelle et de la pratique de sage-femme, bien que les connaissances qui forment le noyau de l’étude soient beaucoup plus anciennes.

Selon l’Unesco, les archives de Wat Pho contiennent une multitude de sujets, à la fois religieux et profanes, enregistrés dans une collection de 1 431 inscriptions sur pierre en langue thaï et en écritures réalisées en 1831-1841.

Les sujets représentent un large éventail de connaissances thaïlandaises dans le contexte de plus de cinq siècles d’échanges mondiaux dans le commerce, la politique et la culture.

C’était un effort conscient du roi Rama III de la période Rattanakosin et des érudits thaïlandais pour les préserver et les rendre visibles au public, dans le but ultime de favoriser l’éducation générale au patrimoine culturel, à la diversité et aux civilisations, selon l’Unesco.

Pour cette raison, le temple est surnommé la première université du pays.

Les pratiques et le « savoir-faire » de la médecine traditionnelle thaïlandaise et des massages ont même précédé la période Rattanakosin.

En fait, dans le royaume d’Ayutthaya, qui a existé de 1350 à 1767, c’est là que la médecine traditionnelle et le massage ont été établis en tant que département spécialisé s’occupant de la santé des monarques.

Selon le code des trois sceaux, les chefs de département avaient droit à une acquisition féodale de vastes étendues de terres, ce qui reflète la haute stature du chef dans l’échelon officiel.

Massage traditionnel thaïlandais, générateur de revenus

Au cours des siècles passés, le nuad Thai a consolidé sa place en tant que source importante de devises, en particulier lorsque l’économie du pays, dépendante du tourisme, a désespérément besoin d’un coup de pouce.

Naruthai Jaisa-ard, 34 ans, masseuse traditionnelle, a déclaré au Bangkok Post que la sagesse derrière le nuad thaï, qui a évolué au fil des générations, était présentée comme un atout tangible et inestimable pour les dirigeants de l’Apec.

Bien qu’elle espère une reprise régulière du tourisme battu par trois ans de pandémie de Covid-19, elle a insisté sur le fait qu’un retour à la normale ne se ferait pas du jour au lendemain.

« Il faudra un certain temps avant que les visiteurs étrangers reviennent en force et remplissent à nouveau les magasins de massage traditionnels », a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré que le sommet de l’Apec avait stimulé l’intérêt des visiteurs pour le nuad thaï.

La menace du Covid-19 demeure

Boon Thammayan, 56 ans, agent de sécurité d’une entreprise privée, a déclaré que les gens de l’entreprise nuad thaïlandaise pourraient croiser les doigts alors qu’ils surveillent l’évolution de la situation de Covid-19.

Les visiteurs peuvent avoir des raisons d’être énervés malgré le fait que le premier patient, diagnostiqué avec la souche XBC Deltacron de Covid-19 en Thaïlande, soit maintenant guéri. Le patient n’a pas présenté de symptômes graves. Le XBC est un hybride des variantes Delta et Omicron BA.2.

Il a déclaré que le nuad thaï devrait changer avec le temps afin qu’il puisse apparaître comme une procédure sûre et facile à comprendre. « Nous devrions également différencier le massage traditionnel thaïlandais des autres types de massage proposés dans d’autres pays. La distinction peut renforcer notre argument de vente », a déclaré M. Boon.

Tonique de la société vieillissante

Srirat Banyen, 45 ans, guide touristique, a déclaré que le nuad thaï pourrait être un métier prometteur dans une société vieillissante où les personnes âgées pourraient trouver le massage traditionnel à la fois réparateur et revigorant.

De nombreux visiteurs japonais arrivant dans le royaume sont âgés et voyagent dans le cadre de circuits organisés avec un itinéraire fixe. Cependant, certains ont été impatients de prendre leur temps pour essayer le nuad thaï pendant leur séjour.

« Certains sont repartis impressionnés par le service et en voulaient plus », a-t-elle déclaré, avertissant que le nuad thaï décrit à tort comme un massage accompagné de services « supplémentaires » pourrait rapidement ruiner son image qui a mis des années à se construire.

Les visiteurs étrangers qui ont essayé le nuad thaï ont convenu que c’était une expérience intéressante. Seito AkiyoShi, 68 ans, du Japon, a déclaré avoir déjà reçu un massage traditionnel thaïlandais au Japon. Mais il a été impressionné par le massage authentique proposé au Wat Pho.

Tanaka Mariko, 60 ans, employée de bureau en vacances en Thaïlande, a déclaré qu’elle s’était fait masser les pieds et que cela avait soulagé sa douleur chronique aux pieds.

Cependant, elle a dit qu’elle ne pouvait pas faire la différence entre les différents styles de massage traditionnel qui appliquent un poids sur différentes parties du corps.

Trois ans de Covid-19 ont suffi à Mme Mariko et à son mari pour réserver leurs vacances et faire leurs valises lorsqu’il a été annoncé que la Thaïlande accueillait à nouveau les touristes.

Elle a dit que lorsqu’elle a appris aux nouvelles que le nuad thaï était disponible au sommet de l’Apec, cela a immédiatement attiré son attention.


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