Quel avenir pour le tourisme en Thaïlande ?

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Les aéroports internationaux de Thaïlande ont pris vie au cours de la semaine dernière, avec plus de 12 000 voyageurs, principalement en provenance de 63 pays qui ont été exemptés de quarantaine ou de restrictions de zone.

Si cet élan se poursuit, le nombre total de voyageurs entrants ce mois-ci dépassera probablement le total des 19 derniers mois, qui n’ont vu aucun touriste lors du premier verrouillage national au deuxième trimestre de l’année dernière.

Ce sera également un grand saut par rapport aux quatre mois de programmes de bac à sable, qui ont vu Phuket et Koh Samui attirer 12 000 à 18 000 touristes internationaux par mois.

Le flux actuel de touristes pourrait créer une ambiance positive pour l’industrie du voyage, mais il contraste toujours fortement avec l’ère pré-pandémique, qui a vu plus de 3 millions de touristes en moyenne visiter la Thaïlande chaque mois.

Avant le lancement du programme bac à sable le 1er juillet de cette année, le gouvernement s’était engagé à ramener au moins 100 000 touristes internationaux grâce à ce programme au cours de ses trois premiers mois.

Cependant, après quatre mois d’innombrables contretemps dus à des réglementations non réglées, le nombre total s’est avéré bien inférieur aux attentes, avec environ 63 000 visiteurs étrangers passant par ce programme.

Le bac à sable a donc contribué à façonner les exigences minimales du nouveau système d’entrée, appelé « Test & Go », qui supprime à la fois la quarantaine obligatoire et les restrictions de zone pour les voyageurs en provenance des pays de la liste exemptée. Les pays éligibles seront mis à jour toutes les deux semaines, ce qui signifie que d’autres pays pourraient être ajoutés à l’avenir.

Quatorze des 15 pays qui ont contribué le plus aux revenus du tourisme thaïlandais en 2019 figurent sur la liste, seule la Russie, qui est toujours submergée par de nouveaux cas, est manquante.

En conséquence, les perspectives touristiques devraient être prometteuses grâce à l’assouplissement de la réglementation. Mais en réalité, les réservations à l’échelle nationale n’ont pas considérablement augmenté, ce qui est conforme aux prévisions de nombreux experts selon lesquelles une reprise complète du tourisme pourrait ne pas être observée de si tôt.

De plus, alors que de plus en plus de pays commencent à assouplir les restrictions de voyage, la Thaïlande n’est peut-être pas la seule option parmi laquelle les touristes peuvent choisir, mais deviendra l’une des nombreuses options pour ceux qui souhaitent s’aventurer à l’étranger. Néanmoins il faut déjà se poser la question de savoir quel avenir pour le tourisme en Thaïlande ?

tourisme en thailande avant et après le covid

Marché des loisirs moribond

Cette année s’est avérée être une période tumultueuse pour l’Autorité du tourisme de Thaïlande (TAT), qui a été contrainte de revoir à trois reprises son objectif touristique.

La prévision la plus basse de 100 000 touristes internationaux a été annoncée début octobre après qu’il est devenu évident que le programme bac à sable attirait moins d’invités que prévu.

En remontant au début de cette année, 3 millions de touristes ont été fixés comme objectif, avant d’être ramené à 1 million lorsqu’il y a eu des poussées du cluster Thong Lor, qui provenaient de clubs de divertissement remplis d’invités VIP.

Même si les perspectives pour les deux derniers mois de cette année semblent plus prometteuses, cette fois, TAT a fait preuve de prudence car de nombreuses incertitudes l’attendent.

Thanet Phetsuwan, gouverneur adjoint du marketing de la TAT pour l’Asie et le Pacifique Sud, a déclaré qu’il existe deux types différents de politiques touristiques nationales qui ont été observées pendant la pandémie.

Le premier groupe est constitué de pays qui ont appris à vivre avec Covid-19 en se rouvrant aux voyageurs du monde entier, tandis que l’autre groupe a sévèrement limité les activités de voyage de l’extérieur, comme la Chine, Taïwan, Hong Kong et Singapour.

« Le tourisme générant 15 à 20% du PIB, nous avons dû choisir la première voie. Cependant, nous estimons que la reprise du tourisme pourrait reprendre progressivement sans perspectives plus brillantes jusqu’au second semestre de l’année prochaine », a déclaré M. Thanet.

La raison principale est que les politiques et réglementations doivent être aplanies, la réouverture de novembre étant considérée comme simplement la première étape vers la reprise.

Marisa Sukosol Nunbhakdi, présidente de la Thai Hotels Association (THA), a déclaré que les agents de voyages en ligne ont signalé que leurs réservations à terme étaient lentes pour novembre, avant d’augmenter progressivement pour atteindre une croissance beaucoup plus forte en décembre et janvier, mais à partir d’une base très faible.

Avec un nombre limité de touristes, les hôtels ne peuvent toujours pas rouvrir complètement. L’indice de sentiment des opérateurs hôteliers d’octobre a suggéré que 67% des hôtels sont de retour, mais que le taux d’occupation moyen ne s’est que légèrement amélioré à 25% en novembre, contre 23% en octobre.

Mme Marisa a déclaré que 42% des hôtels ont déclaré que les performances de leur bac à sable étaient inférieures aux attentes, car les coûts des voyageurs ont atteint des niveaux rebutants en partie à cause des tests RT-PCR coûteux.

« Il reste difficile pour les hôtels d’encaisser des touristes internationaux au début de la réouverture, car le nombre de vols et les flux de touristes sont bien inférieurs aux niveaux d’avant la pandémie. Il n’y a que quelques chaînes hôtelières qui ont de solides programmes de fidélisation qui peuvent sécuriser des portions cohérentes et importantes de réservations de clients étrangers », a-t-elle déclaré.

Après la réouverture le 1er novembre, les nouvelles réservations augmentent de 20%, ce qui est plus lent que prévu, tandis que les grands voyagistes prévoient d’apporter des vols charters à Krabi mais n’ont pas encore donné d’engagement ou de confirmation, a déclaré Sasithorn Kittidhrakul, président de la Association du tourisme de Krabi.

Elle a déclaré que même si la Thaïlande offrait des exemptions de quarantaine à de nombreux pays, tant qu’il y aura une quarantaine obligatoire au retour des touristes dans leur pays d’origine, il sera difficile de les persuader de s’engager pour des vacances.

Suthiphong Pheunphiphop, président de la Thai Travel Agents Association (TTAA), a convenu que la reprise du marché des loisirs n’est pas encore arrivée.

Il a déclaré que de nombreux pays d’Asie avaient peut-être récemment assoupli leurs règles d’entrée, mais cela a été principalement à des fins nécessaires ou pour les voyageurs d’affaires et les étudiants.

« Le marché des loisirs pourrait revivre l’année prochaine, car nous pouvons voir un mouvement des voyageurs du monde entier, en particulier dans les pays qui n’exigent aucune quarantaine à l’arrivée et offrent une entrée sans tracas pour faciliter les touristes », a déclaré M. Suthiphong.

Les touristes se détendent sur la plage de Patong, à Phuket, qui a ouvert ses portes aux touristes entièrement vaccinés dans le cadre de son programme de bac à sable en juillet de cette année.

tourisme de qualité au lieu de tourisme de quantité en Thaïlande

Problème de ré-emploi

Mme Sasithorn a déclaré qu’un certain nombre d’entreprises liées au tourisme à Krabi sont confrontées à des problèmes de réemploi, car de nombreux travailleurs ont perdu leur emploi pendant la crise et ne veulent plus reprendre un travail précaire après s’être déjà installés dans de nouvelles professions.

Elle a déclaré que les salaires de l’industrie du tourisme à Krabi étaient déjà supérieurs à la moyenne. Pour reprendre leurs activités, les opérateurs doivent préparer des budgets supplémentaires pour l’emploi, l’entretien de l’hôtel et la santé et la sécurité, afin de répondre à la norme SHA Plus.

Les incertitudes persistantes ont rendu de nombreux hôteliers réticents à dépoussiérer leurs activités après des fermetures de plusieurs mois.

La plupart des hôtels doivent encore compter sur le marché thaïlandais, qui a connu des améliorations significatives avec actuellement six vols intérieurs quotidiens vers la province.

« Les marges des hôtels ne sont pas élevées, en raison de coûts d’exploitation aussi élevés. Certains opérateurs ont également dû augmenter les salaires pour attirer les travailleurs qualifiés. Nous espérons que 70 à 80% des 25 000 chambres de Krabi rouvriront en décembre », a déclaré Mme Sasithorn.

Bhummikitti Ruktaengam, président de la Phuket Tourist Association, a déclaré qu’il n’y avait pas de pénurie de main-d’œuvre à Phuket pour le moment, car la demande touristique correspond toujours à la main-d’œuvre active dont ils disposent actuellement.

Cependant, si la demande augmente rapidement dans les mois à venir, il est possible que Phuket soit confronté à une telle crise du travail.

« Nous pouvons maintenir le même taux de rémunération pour les employés, mais beaucoup d’entre eux ont choisi de ne pas revenir parce qu’ils sont incertains de la situation du tourisme », a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, M. Thanet a déclaré que les opérateurs touristiques doivent apprendre à maximiser le marché intérieur, car les touristes locaux sont importants pour soutenir les entreprises, comme cela a été le cas l’année dernière lorsque les frontières ont été fermées.

Dans le passé, la contribution du marché domestique n’était que de 30% contre 70% des touristes étrangers, mais le pays doit désormais se tourner vers ce marché local pour porter sa part à 50%.

Cependant, le principal défi est de savoir comment générer plus de revenus pour les communautés locales ou les communautés agricoles que par le passé, et comment tirer parti de l’industrie du tourisme comme mécanisme pour minimiser les inégalités dans la société.

« Le secteur privé en Thaïlande est résilient. Ils se sont battus avec acharnement au cours des deux dernières années pour maintenir les affaires et l’emploi. Malheureusement, nous devons accepter que tous ne puissent pas revenir autant d’opérateurs de petite et moyenne taille qui ont manqué de liquidités. sont déjà sortis », a déclaré M. Thanet.

Il a déclaré qu’un autre défi pendant la reprise était les pénuries de main-d’œuvre, qui se sont déjà produites dans le sud, car de nombreux employés ont quitté leur emploi pendant les fermetures.

Dans certaines régions, le salaire minimum a doublé, les opérateurs cherchant désespérément à pourvoir les postes vacants dès que possible pour accueillir de nouveaux flux de touristes.


Vers un tourisme de qualité

M. Thanet a déclaré qu’il y avait un long chemin à parcourir pour voir jusqu’où le gouvernement peut créer une nouvelle structure touristique nationale qui donne la priorité aux dépenses de qualité sur le nombre d’habitants.

En 2022, TAT vise à attirer 1 900 milliards de bahts, soit 50 % des niveaux de revenus de 2019, de 10 millions de touristes internationaux, soit seulement 25 % des 40 millions de voyageurs annuels observés avant la pandémie.

« C’était déjà la fin des grands groupes de touristes emballés dans de grands bus touristiques. Il n’y aura plus d’afflux de plus de 40 millions de touristes, mais nous devons maintenir la contribution des revenus au même niveau pour amortir l’impact sur les ressources naturelles », a déclaré M. dit Thanet.

Par exemple, les touristes chinois n’ont pas complètement disparu au cours de la dernière année, car il y avait des voyageurs d’affaires qui continuaient à venir. Et Chiang Mai a commencé à accueillir des golfeurs venant directement de Corée du Sud – ils sont un exemple du segment de qualité que le pays envisage.

M. Bhummikitti a déclaré que lorsque Phuket a lancé son programme de bac à sable en juillet, les touristes avaient peu d’options à l’époque.

Cependant, le paysage a changé récemment car de nombreux pays ou villes ont mis en place des politiques similaires pour ramener les visiteurs, comme Langkawi en Malaisie et Bali en Indonésie.

Il a déclaré que les réglementations d’entrée pourraient ne plus être des facteurs décisifs, car la Thaïlande avait déjà une longueur d’avance en proposant un processus plus simplifié à partir de novembre. Mais pour attirer durablement le marché international, Phuket doit revenir à sa force d’avant la pandémie – des produits touristiques exceptionnels.

M. Bhummikitti a déclaré que le fonds de transformation du tourisme prévu pour l’année prochaine pourrait aider le secteur privé à mettre en place des projets pour développer des produits touristiques locaux. Il croyait que les opérateurs touristiques ne s’opposeraient pas à cette idée.

Cependant, il a déclaré que les aspects les plus importants reposaient sur la planification stratégique, car les autorités devaient créer une feuille de route de développement appropriée pour permettre aux entreprises de suivre le même chemin.

« Nous devrions être reconnaissants au gouvernement d’avoir un plan solide pour préparer des sources de fonds pour le développement de projets durables, mais la direction de l’organisme central doit être suffisamment claire pour nous permettre de mettre en œuvre la transformation réussie et de reconquérir les touristes à long terme », a déclaré M. Bhummikitti.

Mme Marisa a également convenu que le concept de création d’un tourisme à haute valeur ajoutée avec des volumes inférieurs était réalisable pour le pays, mais le gouvernement ne devrait pas oublier que cette politique pourrait entraîner des inégalités entre les communautés locales.

« C’est la bonne direction pour promouvoir la qualité plutôt que la quantité. Mais comment pouvons-nous être assurés que les avantages circuleront également pour les communautés locales lorsque moins de touristes visiteront le pays ? » elle a dit.

Pour éviter un tel résultat, elle a déclaré que le gouvernement devrait promouvoir les communautés locales sur le marché intérieur afin de permettre aux provinces de gagner des revenus plus durables, car la pandémie a déjà prouvé que le tourisme thaïlandais peut utiliser le marché intérieur comme une source fiable de revenus.


Quel avenir pour le tourisme en Thaïlande sans le tourisme de masse chinois ?

« Il n’y a aucune chance que les voyageurs chinois voyagent en masse d’ici le prochain Nouvel An chinois en février », a déclaré Sisdivachr Cheewarattanaporn, président de l’Association des agents de voyages thaïlandais. « Le prochain meilleur espoir pour ce marché réside dans la Golden Week en octobre, mais rien ne peut garantir que ce marché reviendra d’ici là. »

Il a déclaré qu’étant donné que le gouvernement de Pékin maintient une politique zéro Covid, il est difficile de savoir quand ses habitants seront à nouveau autorisés à effectuer des voyages d’agrément à l’étranger.

M. Sisdivachr a déclaré que le marché chinois étant une source importante du tourisme thaïlandais, représentant environ un quart du marché global avant la pandémie, le gouvernement ne devrait pas laisser passer les opportunités sans faire le moindre effort.

« Les bulles de voyage avec la Chine sont essentielles pour notre industrie du tourisme. Si les négociations pour l’ensemble du continent sont impossibles, nous devrions essayer d’initier des accords bilatéraux avec les provinces qui ont de bons antécédents dans la lutte contre la pandémie », a-t-il déclaré.

La réouverture de novembre pourrait voir des voyageurs chinois arriver avec d’autres nationalités, mais M. Sisdivachr a déclaré que la plupart d’entre eux étaient des hommes d’affaires ou des experts professionnels, ne faisant pas partie du marché des loisirs qui pourraient aider à renforcer l’industrie du tourisme en Thaïlande.


Source : https://www.bangkokpost.com/business/2211511/thailand-reopens-what-next-


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