Le Pheu Thai veut prendre le Parlement d’assaut

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Alors que le compte à rebours pour les élections générales du 7 mai prochain a commencé, la perspective que le Pheu Thai forme seul le prochain gouvernement pourrait s’éloigner à mesure que le jour fatidique se rapproche, selon une source politique.

Pendant un certain temps, le principal parti d’opposition a semblé gagner en popularité aux dépens d’un gouvernement qui a fait l’objet d’attaques incessantes pour sa gestion de l’économie frappée par le Covid, de la crise des inondations qui a ravagé une grande partie du pays et de la réglementation controversée accordant aux ressortissants étrangers fortunés le droit d’acheter des terrains dans le but de stimuler les investissements.

Les autres partis d’opposition n’ont pas non plus hésité à remuer le couteau dans la plaie et ont intensifié leurs critiques à l’égard des bévues du gouvernement.

Le Pheu Thai a clamé haut et fort son objectif de prendre le Parlement d’assaut – en obtenant au moins 250 sièges, soit la moitié des sièges disponibles à la Chambre – lors des prochains scrutins, afin de pouvoir gouverner le pays en solo.

Cela s’est produit à peu près au moment où le Premier ministre Prayut Chan-o-cha a été suspendu de ses fonctions pendant que la Cour constitutionnelle délibérait sur une requête de l’opposition alléguant que son mandat de huit ans avait expiré en août et qu’il devait quitter ses fonctions immédiatement.

Pendant des semaines, certains commentateurs politiques ont spéculé sur le pire des scénarios dans lequel le gouvernement se retrouverait sans le général Prayut à sa tête, le vice-premier ministre Prawit Wongsuwon étant sur le point de prendre la relève.

Alors que les opposants critiquaient le gouvernement « boiteux » et étaient galvanisés par la perspective d’une dissolution imminente de la Chambre au cas où un Premier ministre de remplacement ne pourrait pas assurer la continuité de l’administration, la Cour constitutionnelle a rendu un arrêt qui a sauvé le général Prayut.

La Cour a déterminé qu’il pouvait potentiellement servir pendant deux années supplémentaires, bien que la question de savoir s’il serait désigné comme candidat au poste de Premier ministre et s’il remporterait une élection par le Parlement après les élections soit une autre question.

Même si le général Prayut a survécu à la décision du tribunal, il lui sera constamment rappelé que ses jours en tant que Premier ministre sont comptés, ce qui érode son attrait en tant que propriété politique recherchée qu’il était autrefois lors des élections de 2019, selon la source politique.

Stithorn Thananithichot, directeur du Bureau de l’innovation pour la démocratie à l’Institut du roi Prajadhipok, a expliqué que tant que le général Prayut et le général Prawit « dansent sur des airs différents » – une référence à une relation déconcertante où le général Prayut est considéré comme distant par rapport au parti Palang Pracharath dirigé par le général Prawit, qui l’a désigné comme son premier candidat après les derniers scrutins.

Il est fortement spéculé depuis un certain temps que le général Prayut veut abandonner le PPRP en faveur du parti United Thai Nation (UTN), qui a longtemps été perçu comme une solution de repli pour le Premier ministre.

Le leader de l’UTN, Pirapan Salirathavibhaga, a déclaré la semaine dernière que son parti accueillerait le général Prayut à bras ouverts s’il décidait de se séparer du PPRP.

Le général Prayut n’a pas exclu cette possibilité, affirmant que ses décisions politiques seront prises en fonction de l’évolution de la situation. Cette semaine, il a fait part de son intention de rester Premier ministre pendant deux années supplémentaires après les prochaines élections et de trouver un successeur adéquat.

M. Stithorn a déclaré que si le général Prayut et le général Prawit ne parvenaient pas à unir leurs forces en vue des prochaines élections, le Pheu Thai pourrait encore avoir une chance de remporter une victoire écrasante.

Le Pheu Thai pourrait également souhaiter et prier pour que les partis de la coalition travaillent l’un contre l’autre dans le plus grand nombre possible de circonscriptions avant les prochaines élections.

Toutefois, M. Stithorn a déclaré que les principaux acteurs de la coalition – le PPRP, Bhumjaithai et les Démocrates – ne sont pas susceptibles de s’affronter dans de nombreuses circonscriptions.

D’après les observateurs, Bhumjaithai s’est solidement implanté dans plusieurs provinces où le PPRP ou les démocrates ont gagné lors des élections précédentes. L’un ou l’autre parti se sentirait obligé d’affronter Bhumjaithai lors des prochains scrutins.

D’autre part, le Pheu Thai sera en concurrence directe avec le parti d’opposition Move Forward (MFP) dans un grand nombre de circonscriptions. Le Pheu Thai et le MFP se sont brouillés en raison de la promesse électorale de ce dernier de modifier la très sensible section 112 du code pénal ou loi sur la lèse-majesté, une position qui est impopulaire auprès de plusieurs sections d’électeurs.

Le principal parti d’opposition a pris ses distances par rapport à la politique d’amendement de l’article 112 du MFP, ce qui pourrait constituer un obstacle important à la formation d’un gouvernement par les deux partis après les élections.

Cela dit, Pheu Thai n’a guère d’autre choix que de chercher des prétendants politiques ailleurs, voire en face. Ceux qui sont susceptibles d’émerger comme des partis de taille moyenne ou grande après le scrutin du 7 mai, ce qui est idéal pour la formation d’un gouvernement, sont actuellement du côté de la coalition.

Entre-temps, M. Stithorn a déclaré que le Pheu Thai doutait peut-être de sa capacité à atteindre son objectif d’une victoire écrasante aux élections, à en juger par sa déclaration selon laquelle il était prêt à s’associer à n’importe quel parti, y compris ceux du gouvernement, pour former la prochaine administration, à condition qu’ils ne soutiennent pas le général Prayut.

Mingkwan Sangsuwan, ancien dirigeant du Parti de la nouvelle économie (NEP), a pris de nombreux partisans et critiques au dépourvu lorsqu’il a rejoint le Parti Palang Pracharath (PPRP) cette semaine.

Cette décision intervient après qu’il ait renoncé à son siège sur la liste du NEP et à son adhésion au parti en février.

Il a toutefois souligné qu’il ne se lavait pas les mains de la politique et qu’il se préparerait aux prochains scrutins pour réaliser son objectif d’éradiquer les inégalités et la pauvreté.

Quelques mois ont passé et l’on a appris que l’ancien dirigeant du NEP était en train de former un nouveau parti appelé Okas Thai (opportunité thaïlandaise) en vue des prochaines élections.

Au début du mois d’octobre, M. Mingkwan a été confirmé à la tête d’Okas Thai, qui était essentiellement une version relookée du Parti de la conservation des forêts, ou Rak Puen Pa Prathet Thai, précédemment dirigé par Damrong Pidech, ancien chef du Département royal des forêts.

Mais au début de cette semaine, M. Mingkwan est devenu une recrue vedette du PPRP, avec une chance d’être nommé l’un de ses candidats au poste de premier ministre. On rapporte que c’est Wirach Ratanasate, ancien chef adjoint du PPRP et whip en chef du gouvernement, qui a organisé une réunion entre M. Mingkwan et le chef du PPRP, le général Prawit Wongsuwon.

Compte tenu de ses opinions politiques au cours des quatre dernières années, M. Mingkwan a été considéré comme ayant effectué un virage à 180 degrés en passant au PPRP, une décision qui a amené beaucoup de gens à se demander ce qui le motive vraiment.

Il convient de noter que M. Mingkwan a mentionné le général Prayut lors de la conférence de presse du PPRP, à laquelle assistaient des personnalités clés du parti, dont le général Prawit, pour lui souhaiter la bienvenue dans les rangs du parti.

« Je suis vraiment désolé de mentionner le général Prayut aujourd’hui. Il ne fait plus partie du parti. Je n’ai eu cette information que vers midi. Je n’ai aucun problème avec le général Prayut et je n’ai aucune rancune envers lui, même si je l’ai mis sur la sellette lors des débats de la Chambre », a-t-il déclaré.

Selon de nombreuses rumeurs, le général Prayut rejoindrait le nouveau Parti de la nation unie thaïlandaise (UTN), également connu sous le nom de Ruam Thai Sang Chart, mais le Premier ministre n’a pas encore confirmé cette information.

La remarque de M. Mingkwan a amené de nombreux observateurs à se demander s’il ne voulait pas dire qu’il était désormais libre de rejoindre le PPRP puisque le général Prayut n’était plus dans le coup.

Selon eux, le PPRP, qui a désigné le général Prayut comme son unique candidat au poste de premier ministre, reste le véhicule politique du premier ministre pour revenir au pouvoir, le général Prawit étant un meneur de jeu. Tant que le général Prayut reste au pouvoir et que la Chambre poursuit ses activités comme d’habitude, ses liens avec le PPRP demeurent.

Certains observateurs pensent que le changement d’affiliation de M. Mingkwan lui aliénera nombre de ses partisans qui ont voté pour le NEP, non pas en raison de sa plate-forme économique, mais en raison de sa position contre la mainmise prolongée du général Prayut sur le pouvoir.

Ils considèrent également que sa démarche n’est rien d’autre qu’un combat pour sa vie politique et qu’elle a beaucoup à voir avec les changements apportés au système électoral qui sera utilisé lors des prochains scrutins.

Dans le cadre de la nouvelle réglementation, il est certain que les micro-partis comme Okas Thai seront éliminés, et avec eux, l’ambition de M. Mingkwan de devenir un acteur de premier plan. Il aurait plus de chances d’être élu sur le ticket d’un grand parti, selon les observateurs.

« Le PPRP a besoin de personnes ayant une expertise économique, tandis que M. Mingkwan cherche à augmenter ses chances de faire partie du prochain gouvernement. C’est une situation gagnant-gagnant », a déclaré Phichai Ratnatilaka Na Bhuket, maître de conférences en sciences politiques à l’Institut national d’administration du développement (Nida).

De plus, le PPRP pourrait même gagner des sièges supplémentaires sur la liste du parti grâce à la base de soutien de M. Mingkwan, selon M. Phichai. Si l’on en juge par le nombre de sièges de liste que le NEP a obtenus lors des élections de 2109, M. Mingkwan a probablement entre 200 000 et 300 000 partisans.

M. Mingkwan a créé le NEP peu avant les élections de 2019, après s’être aligné sur un groupe dirigé par le Pheu Thai en promettant de ne pas soutenir le retour du Gen Prayut au poste de premier ministre.

Cependant, deux mois après les élections, il a démissionné de son poste de chef de parti, alors que le Pheu Thai et le PPRP se disputaient la formation d’une coalition.

Comme certains députés du NEP soutenaient le PPRP à l’époque, la démission de M. Mingkwan a été largement considérée comme ouvrant la voie à un changement d’allégeance du parti sans qu’il ne rompe sa promesse de ne pas accepter le général Prayut comme Premier ministre.

Le NEP n’a pas rejoint la coalition après que M. Mingkwan a quitté la direction du parti. Il a souvent voté d’une manière qui n’était pas en phase avec le gouvernement.

Finalement, le NEP s’est déclaré parti d’opposition indépendant, tandis que M. Mingkwan est resté député de la liste du NEP et n’a jamais manqué une occasion de mettre le général Prayut sur la sellette.

Finalement, le NEP s’est déclaré parti d’opposition indépendant, tandis que M. Mingkwan est resté député de liste du NEP et n’a jamais manqué une occasion de mettre le général Prayut sur le gril.


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